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蘋果地圖事件揭示的深層問題

2019/05/03 来源:江门信息港

导读

蘋果的新地圖造成了如此糟糕的影響,以至于 Tim Cook 親自道歉,并將消費者指向了其它的地圖服務。自從 iPhone 4 的天線門以來,

蘋果的新地圖造成了如此糟糕的影響,以至于 Tim Cook 親自道歉,并將消費者指向了其它的地圖服務。自從 iPhone 4 的天線門以來,這可能是蘋果遭遇的尷尬。在后喬布斯時期,我們很容易去想象猜測喬布斯會如何處理這件事情,并與 Tim Cook 比較。不過,這其實只是一種無謂的料想,并不怎么公平。

从近透露的一些资料来看,苹果更换新地图的行动早已开始,与现任 CEO 的关系未必很大。而 Tim Cook 的道歉,也是其个人风格的一种表现,正如科技博客作者 John Gruber 所说,他是谦逊而真诚的,不必过分苛责。

对于用户来说,重要的问题是,苹果如何渡过这场难关?表面上看起来,这不过是一个金钱和人力投入的问题,但是实际情况却可能复杂的多。

Google 地图之所以如此,与公司的理念不无关系。组织和处理信息是 Google 的强项,所以它能够雇用的人材,投入大量的人力,去不断完善自己的产品。在此进程中,公司所积累的技术和经验,会形成的优势。而对于苹果来说,这类产品本就不在自己的目标中,这是一个错失的机会,需要付出更大的精力、更多的金钱和更多的人力,准备进行一场长时间的战争(同理,我们不知道 Bing 什么时候能够超过 Google;或 Google+ 什么时候能超过 Facebook)。

苹果的优势是出色的工业设计、先进的操作系统和的用户体验,凭借这些优势,苹果在后 PC 时代取得了巨大的成功。但是,公司在提供可靠的互联服务上,却有着一系列的失败产品。比如依附于 iTunes 音乐服务的 Ping,以及在装备间同步数据的 Mobileme。

对大公司来说,突破自身的劣势,常常比我们想象的要艰苦。近日,纽约时报采访了许多苹果前员工,揭示出苹果公司在互联服务上的短板。

Andrew Borovsky 曾是苹果的产品设计师,参与过 Mobileme 的开发。他说,我常常的感觉是,如果你必须指出苹果的阿喀琉斯之踵,那是互联服务。它显然是一个问题。

在对苹果前员工的采访中,纽约时报了解到,乔布斯和其它的高管们在互联服务上,并没有投入太多的精力,也没有表现出一致的远见。

iPhone 加入地图应用甚至不是公司初的计划。只是在发布前的几周,乔布斯才决定加入地图服务,其目的是为了展示触屏装备的能力。根据一位前苹果工程师的说法,公司匆忙和 Google 达成了协议。地图运用是两个工程师在三周内完成的。在当时来说,这种决策其实不奇怪,因为 Google 早就有了地图服务,而两个公司关系还很好,施密特也在苹果的董事会中。

当 iPhone 开始获得成功以后,苹果的高管们才惊奇的发现,地图功能是如此受人欢迎。对于大量 iPhone 用户的数据流向 Google,他们开始感到不安。

同年,苹果推出了 Mobileme。这个产品如此失败,以至于乔布斯解雇了开发团队的主管。前苹果高管说,Mobileme 的失败是因为苹果的高管们,包括乔布斯本人,没法理解商店(iTunes)和服务的区别(电子邮件、地图)。另外,苹果对新产品的保密政策,使得产品难以获得足够的测试。Mobileme 在内部测试的时候表现良好,但是一旦对公众开放,立刻就出现了问题。

当时,乔布斯给苹果员工写了邮件,Mobileme 的发布明显地展示出我们需要更多的学习互联服务,而我们会去学习。

随着苹果与 Google 关系恶化,乔布斯在 2009 年的时候,决定构建自己的地图。当时,苹果收购了一个初创公司 Placebase,后来又收购了两个专注于 3D 地图技术的公司。苹果的高管们想要替换 Google 地图的另一个缘由是,在他们与 Google 达成的协议上,Google 不允许苹果使用一些重要的功能,比如语音导航。

新地图的发布所带来的糟糕影响让苹果始料不及。根据一位前高管的说法,在地图问题上,苹果高管们显得有些手忙脚乱。他们为此感到尴尬,他说。其实,Google 也了解到苹果会替换到自己的服务,但他们没有想到的是,苹果会在协议期满一年前就这么做。当苹果在 6 月份宣布了新地图的时候,Google 有些措手不及。如今,Google 正在为 iOS 开发地图运用,可能要在年底才能发布。

固然,地图问题没有影响 iPhone 5 的销量,而公司的其它服务,包括 iTunes 商店和 iCloud 服务,都取得了不错的成功。但是,地图问题对于苹果来说,显然是一个全新的领域。除人才和金钱的投入之外,公司还需要突破本身固有的思惟模式。苹果替换 Google 地图的时机是否正确,是值得探讨的。不过,苹果显然已经无法回头了。或许,iPhone 用户对产品的忠诚,能够支持公司渡过这场难关,终拿出与竞争对手媲美的产品。这需要多长时间,依然是一个未知数。可以想象的是,在很长一段时间里,iPhone 用户要获得更好的地图服务,恐怕只能是选择 Tim Cook 所说的其它厂商。

曾在苹果商店担任经理的 Leslie Grandy 认为,在快速开发新服务版本、与专注互联公司的竞争上,苹果面临着很大的挑战,我认为,这是一个很大的问题,那就是硬件公司能够成为(互联)服务公司。

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